Des puits d’eau chaude en Hongrie remplacent le gaz russe

La Hongrie se penche sur l’énergie géothermique pour réduire sa dépendance au gaz russe.

  • L’eau chaude souterraine fournit de l’énergie et de la chaleur aux ménages de Szeged, en Hongrie.
  • Ce projet géothermique pourrait éventuellement servir de modèle à d’autres pays européens envisageant de réduire leur dépendance au gaz russe.
  • Remplacer le gaz par de l’énergie géothermique pourrait réduire les émissions de gaz à effet de serre de Szeged de 60 %.

Dans les usines peintes d’oiseaux et de hérissons, l’eau chaude du sous-sol profond est canalisée pour produire de l’énergie et de la chaleur pour des milliers de foyers dans la troisième plus grande ville de Hongrie, Szeged.

Les experts affirment que le projet – présenté comme la plus grande refonte du système de chauffage urbain d’Europe – peut servir de modèle à d’autres villes du continent alors que les pays de l’UE se démènent pour se sevrer du gaz russe après l’invasion de l’Ukraine par Moscou.

“L’énergie géothermique est locale, accessible et renouvelable, alors pourquoi ne pas l’utiliser”, a déclaré à l’AFP le géologue Tamas Medgyes à côté d’un puits récemment achevé au milieu d’un quartier résidentiel.

La ville de 160 000 habitants, située à quelque 170 kilomètres au sud de Budapest, est l’une des 12 pays enclavés d’Europe centrale disposant d’un chauffage urbain géothermique.

Lorsque le système sera entièrement construit l’année prochaine, 27 puits et 16 centrales de chauffage pousseront l’eau chauffée par géothermie à travers 250 kilomètres de conduites pour chauffer 27 000 appartements et 400 consommateurs non résidentiels.

‘Plan’

Cela en fera le plus grand système de chauffage urbain géothermique d’Europe en dehors de l’Islande.

Mais contrairement à la capitale islandaise, les systèmes de chauffage de Szeged ont été construits pour fonctionner au gaz.

La Hongrie, membre de l’UE, couvre 65 % de ses besoins en pétrole et 80 % de ses besoins en gaz avec des importations en provenance de Russie.

“Ce projet de logement a été construit dans les années 1980. Depuis lors, nous avons brûlé des millions de mètres cubes de gaz russe importé pour chauffer l’eau froide de ces appartements”, a déclaré Medgyes.

Mais maintenant, “nous avons creusé et obtenu l’eau chaude sous nos pieds”, a-t-il déclaré à propos du projet, dont le coût de plus de 50 millions d’euros (51 millions de dollars) est partiellement couvert par des fonds de l’UE.

Il a ajouté que le projet peut être un “modèle” pour les villes de certaines régions de France, d’Allemagne, d’Italie ou de Slovaquie riches en gisements géothermiques.

Les experts affirment que l’énergie géothermique est une source de chaleur renouvelable sous-utilisée en Europe.

“Le développement du chauffage urbain géothermique à Szeged est un exemple facile à adopter dans de nombreuses régions d’Europe”, a déclaré Ladislaus Rybach, expert à l’Institut de géophysique de Zurich, en Suisse.

Lajos Kerekes, du Centre régional de recherche sur la politique énergétique, a déclaré à l’AFP que plus de 25% de la population de l’UE vit dans des zones adaptées au chauffage urbain géothermique.

Bien avant la guerre d’Ukraine, Balazs Kobor, directeur de l’entreprise de chauffage Szeged Szetav, a commencé à explorer comment les villes peuvent utiliser l’énergie géothermique et “frapper aux portes des décideurs”.

En 2015, la municipalité de la ville l’a nommé, ainsi que Medgyes, pour lancer l’intégration des énergies renouvelables dans le chauffage urbain.

“Pour chauffer la ville chaque année, l’entreprise brûlait 30 millions de mètres cubes de gaz et produisait environ 55 000 tonnes d’émissions de carbone chaque année”, a déclaré Kobor.

“La ville elle-même était son plus grand émetteur de carbone”, a-t-il ajouté.

Le remplacement du gaz par l’énergie géothermique réduira les émissions de gaz à effet de serre de la ville de 60 % – environ 35 000 tonnes – par an, selon Kobor.

Si des villes similaires de petite à moyenne taille passaient leur chauffage urbain à la géothermie, ce serait “une étape majeure vers une Europe durable et neutre en carbone”, a-t-il déclaré.

2 000 mètres sous terre

Entourée par les chaînes de montagnes des Carpates et des Alpes, la Hongrie et en particulier la région autour de Szeged forment un bassin où l’eau chaude à 92-93 degrés Celsius s’accumule jusqu’à 2 000 mètres sous terre.

Dans les installations adjacentes aux puits, des « échangeurs de chaleur » constitués de centaines de panneaux métalliques transfèrent la chaleur à l’eau dans des circuits de canalisations qui desservent différents quartiers.

L’eau géothermique elle-même n’entre pas dans les circuits mais rentre dans la terre par un puits de “réinjection” à proximité, a expliqué Medgyes.

Dans un autre quartier, une foreuse bruyante s’enfonce progressivement de plus en plus profondément dans le sol, ajoutant des sections de tuyau au fur et à mesure.

La période de forage prend environ trois mois, a déclaré Medgyes.

Et bien que les résidents puissent voir et entendre les perceuses pendant qu’ils travaillent, une fois le travail terminé, ils ne remarquent pas le changement de source de chaleur dans leur maison.

“Les radiateurs et l’eau du robinet sont aussi chauds qu’avant. Je ne sens aucune différence”, a déclaré à l’AFP Gabriella Maar Pallo, employée de bureau de 50 ans, dans son appartement voisin.

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