Des manifestants sri-lankais ont incendié la maison du Premier ministre | Nouvelles du monde

Des manifestants au Sri Lanka ont pénétré par effraction dans la résidence privée du Premier ministre et y ont mis le feu, quelques heures après qu’il a annoncé qu’il démissionnerait face à l’aggravation de la crise économique dans le pays.

Ranil Wickremesinghe a annoncé qu’il démissionnerait samedi après-midi après que des milliers de personnes ont pris d’assaut la résidence officielle du président dans la capitale Colombo lors de l’une des plus grandes manifestations antigouvernementales à avoir frappé le pays cette année.

Samedi soir, Gotabaya Rajapaksa, le président, qui subissait d’intenses pressions pour démissionner, a déclaré au président du pays qu’il se retirerait mercredi.

M. Wickremesinghe a tweeté: “Pour assurer la continuation du gouvernement, y compris la sécurité de tous les citoyens, j’accepte la meilleure recommandation des chefs de parti aujourd’hui, pour faire place à un gouvernement multipartite.”

Il a démissionné après que des milliers de personnes sont descendues dans le quartier gouvernemental de Colombo, la capitale du Sri Lanka, criant des slogans contre le président et démantelant plusieurs barricades de police pour atteindre sa maison.

La police a tiré des coups de feu en l’air mais n’a pas pu empêcher la foule en colère d’encercler la résidence.

Au moins 39 personnes, dont deux policiers, ont été blessées dans les troubles, ont indiqué des sources hospitalières.

Les manifestants se sont également rassemblés devant le Secrétariat présidentiel, le bureau du président et le domicile du Premier ministre.

M. Rajapaksa et M. Wickremesinghe ont tous deux été transférés dans un lieu sûr, ont indiqué des sources du ministère de la Défense.

Des centaines de manifestants portant des drapeaux se sont rassemblés à l’intérieur de la propriété du front de mer du président et ont utilisé la piscine sur un flux en direct sur Facebook.

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Des manifestants sri-lankais pénètrent par effraction dans la maison du président et vont nager

Des manifestants à l'intérieur du domicile du président Gotabaya Rajapaksa à Colombo. Photo : AP
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Des manifestants à l’intérieur de la maison du président à Colombo. Photo : AP

M. Wickremesinghe, qui a été nommé en mai, a démissionné après avoir convoqué les dirigeants des partis politiques pour une réunion d’urgence.

Il a également demandé au Parlement d’être rappelé par le président, a indiqué son bureau.

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L’ambassadrice des États-Unis au Sri Lanka, Julie Chung, a appelé les gens à manifester pacifiquement et à la police de donner de l’espace aux manifestants – car elle a averti que “le chaos et la force ne résoudront pas l’économie”.

Le Sri Lanka, qui abrite 22 millions d’habitants, fait face à sa pire crise économique depuis sept décennies depuis son indépendance en 1948.

L’inflation a atteint un record de 54,6 % en juin et devrait grimper à 70 %, ce qui accroît la pression sur la population à court d’argent.

Des manifestants prennent d'assaut le palais présidentiel au Sri Lanka. Photo : News Cutter
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Des manifestants au palais présidentiel. Photo : News Cutter
Des manifestants photographiés dans le jardin de la maison du président à Colombo. Photo : Reuters
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Le jardin de la résidence présidentielle a été envahi. Photo : Reuters
Les gens ont pris d'assaut les quartiers d'habitation du président Gotabaya Rajapaksa pour protester contre la crise économique. Photo : Reuters
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Le logement du président. Photo : Reuters

Le pays est aux prises avec une grave pénurie de devises qui a limité les importations essentielles de carburant, de nourriture et de médicaments.

Beaucoup blâment le déclin de M. Rajapaksa.

Le manifestant Sampath Perera, 37 ans, a critiqué le président pour “s’être accroché au pouvoir” et a averti : “Nous n’arrêterons pas tant qu’il ne nous aura pas écoutés”.

Des foules se sont rassemblées devant le bureau du président à Colombo. Photo : AP
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Des foules se sont rassemblées devant le bureau du président à Colombo. Photo : AP
Un obus lacrymogène tiré par la police atterrit dans la foule des manifestants à Colombo. Photo : AP
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Un obus lacrymogène tiré par la police atterrit dans la foule. Photo : AP
Les autorités sri-lankaises tentent de disperser des manifestants à Colombo le samedi 9 juillet Pic: AP
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Les autorités tentent de disperser les manifestants à Colombo. Photo : AP

La colère s’est intensifiée ces dernières semaines alors que les expéditions de carburant diminuaient, entraînant le rationnement de l’essence et du diesel pour les services essentiels.

Le Foreign Office britannique a mis en garde contre tout voyage sauf essentiel dans le paysqui a été laissée dans la tourmente financière en raison de la mauvaise gestion économique et de l’impact de la pandémie.

En avril de cette année, le Sri Lanka a annoncé qu’il suspendait le remboursement des prêts étrangers, accusant une pénurie de devises étrangères.

Un homme se couvre le visage après des tirs de gaz lacrymogène dans la capitale sri-lankaise. Photo : AP
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Un homme se couvre le visage après des tirs de gaz lacrymogène à Colombo. Photo : AP
Les manifestants portent des masques à gaz après la dispersion des gaz lacrymogènes Pic: AP
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Les manifestants sont venus préparés avec des masques à gaz. Photo : AP

Il a accumulé des dettes de plus de 42 milliards de livres sterling, dont environ la moitié, 23,3 milliards de livres sterling, doit être remboursée d’ici la fin de 2027.

La crise a gravement écorné la réputation de la dynastie politique Rajapaksa, qui a dirigé le pays pendant la majeure partie des deux dernières décennies.

Le frère de M. Rajapaksa a démissionné de son poste de Premier ministre en mai et deux autres frères et un neveu ont également quitté leurs postes ministériels cette année.