Des femmes conservatrices seniors demandent que le député disgracié Pincher fasse suspendre le fouet

Les femmes conservatrices seniors ont demandé une enquête sur les allégations de tâtonnements ivres contre l’ancien whip en chef adjoint Christopher Pincher et le retrait du whip du parti du député jusqu’à la fin des enquêtes.

Les anciennes ministres Karen Bradley et Caroline Nokes ont déclaré que la même procédure devrait être suivie dans tous les cas d’inconduite sexuelle, afin que le parti évite “de graves atteintes à sa réputation”.

À la suite de la démission dramatique de M. Pincher jeudi soir, le couple a écrit au whip en chef conservateur Chris Heaton-Harris pour l’exhorter à adopter une approche de «tolérance zéro» face aux comportements répréhensibles et à rédiger un code de conduite à suivre par tous les députés du parti.

Ils se sont dits préoccupés par le fait que les allégations d’inconduite sexuelle aient été traitées par le parti de manière « incohérente et peu claire », certains députés étant expulsés lors d’une enquête sur des plaintes tandis que d’autres sont autorisés à rester.

Bien qu’il ait quitté son poste au gouvernement en disgrâce, M. Pincher ne fait jusqu’à présent l’objet d’aucune enquête du Parti conservateur sur son comportement et n’a pas été démis de ses fonctions de whip conservateur au Parlement.

Mme Bradley et Mme Nokes, qui président respectivement les commissions de la procédure et des femmes et des égalités de la Chambre des communes, ont déclaré: «Les incidents récents ont démontré une approche incohérente et peu claire du parti face aux cas d’inconduite sexuelle.

“Le parti, et par extension le gouvernement, risquent de subir de graves atteintes à leur réputation en raison de l’approche actuelle.”

Un code de conduite pour tous les députés conservateurs, qui sera introduit prochainement, devrait être “clair en termes d’attentes de comportement et pouvant être appliqué de manière équitable et indépendante afin d’éviter tout soupçon de partialité”.

Dans l’intervalle, ils ont exhorté le whip en chef à adopter une approche de «tolérance zéro» sur la question et à veiller à ce qu’une enquête approfondie soit menée dans chaque cas, le whip du parti étant suspendu et les députés invités à rester à l’écart du parlement pendant les enquêtes.

“Une fois l’enquête terminée, une décision devrait être prise quant au retour du whip, mais en attendant, toute personne faisant l’objet d’une telle enquête ne devrait pas être autorisée à siéger en tant que député conservateur et à représenter le parti à quelque titre que ce soit”, ont-ils déclaré.