Des chercheurs découvrent le fossile d’une espèce de “chien d’ours” qui parcourait la France il y a 12 millions d’années

Une mâchoire inférieure fossilisée a été récemment découverte dans la chaîne des Pyrénées dans le sud de la France, ce qui suggère l’existence d’une nouvelle espèce de Bear Dog. Ces puissants prédateurs parcouraient les terres de ce qui est maintenant marqué comme la France, il y a environ 12 millions d’années.

Les Bear Dogs avaient des mâchoires extrêmement mortelles capables de déchirer la chair des os. La mâchoire inférieure trouvée par les chercheurs concrétise la létalité de ces prédateurs et met également en évidence la large prévalence des chiens à travers le monde. Selon les rapports, les chiens d’ours caracolaient dans les régions d’Asie, d’Afrique australe, d’Amérique du Nord et d’Europe. La recherche a été publiée dans PeerJ.

Le fossile d’environ 20 cm de long a été découvert par Bastien Mennecart, paléontologue au Muséum d’histoire naturelle de Bâle. Il a dirigé une équipe internationale qui partage le mérite de la découverte et de l’analyse de la mâchoire préhistorique. Les chercheurs ont nommé la nouvelle espèce de carnivore Tartarocyon, d’après une créature géante borgne trouvée dans la mythologie basque.

Floreal Sole, le paléontologue qui a nommé l’espèce découverte et co-auteur du document de recherche, a déclaré que la caractéristique la plus importante du fossile sont les dents. Selon un rapport de Live Science, la présence d’une quatrième prémolaire inférieure, qui n’avait jamais été vue dans les spécimens précédents, indiquait que le fossile appartenait à une nouvelle espèce.

La molaire nouvellement repérée souligne la capacité variée d’attaquer sa proie. En outre, cela contribue également aux efforts des chercheurs pour tracer une trajectoire de leur évolution et la comparer avec d’autres espèces de la famille. Avec cette découverte, les chercheurs s’attendent également à une répartition géographique accrue des Amphicyonidae, le nom scientifique des Bear Dogs.

L’aspect de la répartition géographique est mis en lumière en raison du fait qu’il s’agit du premier fossile d’Amphicyonidae trouvé dans la chaîne des Pyrénées, ce qui suggère que les chiens d’ours parcouraient plus largement que prévu à travers l’Europe.

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