David Weiss Halivni, érudit talmudique controversé, décède à 94 ans

Le rabbin David Weiss Halivni, un érudit renommé du Talmud qui a commencé à étudier ses arguments labyrinthiques à l’âge de 5 ans et a consacré une grande partie de sa vie à l’idée controversée qu’il était criblé d’incohérences et d’incongruités qui nécessitaient une enquête plus approfondie et une réconciliation pour maintenir son autorité divine , est décédé le 28 juin à son domicile de Jérusalem. Il avait 94 ans.

Sa mort a été confirmée par son fils Baruch Weiss, qui a déclaré qu’il était de santé fragile et qu’il avait récemment quitté l’hôpital après une crise de pneumonie.

Seul survivant de l’Holocauste dans sa famille juive d’Europe de l’Est, le professeur Halivni, qui a passé la majeure partie de sa carrière à Manhattan, était considéré comme trop radical, voire hérétique, par de nombreux rabbins orthodoxes, et trop régressif par de nombreux dirigeants juifs conservateurs.

Mais il s’est taillé son propre no man’s land et a reçu les éloges de rabbins de tous horizons pour son dévouement assidu à l’interprétation du Talmud et pour les livres qu’il a produits. Celles-ci comprenaient un commentaire en neuf volumes, « Sources et traditions », qui englobait bon nombre des 63 traités du Talmud. Un 10e volume peut être reconstitué par sa famille à partir de ses écrits et notes.

“Il a changé le visage de l’érudition talmudique fondamentalement et pour toujours”, a déclaré le rabbin Gordon Tucker, l’ancien doyen de l’école rabbinique du Jewish Theological Seminary de New York, la source du mouvement conservateur, qui a étudié avec le professeur Halivni pendant quatre ans. « Son travail est tout simplement trop persuasif pour être ignoré. Si vous allez vous disputer avec lui, vous feriez mieux d’avoir de bons arguments.

Ce qui était pionnier dans le travail du professeur Halivni, c’est qu’il s’est profondément enfoui dans l’histoire de la façon dont le Talmud – des milliers de pages de commentaires et de débats par des sages cherchant à clarifier et à développer les statuts décrits dans la Bible – a été compilé du troisième au septième siècle.

En fin de compte, a déclaré le rabbin Tucker, “il a essayé de restaurer l’état primitif du Talmud en soulignant les hypothèses éditoriales incorrectes” faites par les sages ultérieurs dans le but d’expliquer les concepts et les conclusions des précédents. La transmission étant, pendant des générations, largement orale, elle était sujette aux défauts résultant des mémoires faillibles.

Lorsque la logique était mise à rude épreuve, remarqua le professeur Halivni, les derniers sages recoururent à des « lectures forcées » ou à des cheveux coupés en quatre – essayant, selon les mots du rabbin Tucker, de mettre un chausse-pied dans « un morceau d’un puzzle quand il ne correspondait pas tout à fait ».