Dans un petit village, prières et espoir pour les migrants disparus

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SAN MARCOS ATEXQUILAPAN, Mexique – Tenant des chapelets, les habitants de ce village de montagne ont regardé les photos de trois des leurs au sommet de l’autel de l’église locale, priant pour que les adolescents Jair, Yovani et Misael ne fassent pas partie des 53 migrants qui ont péri à l’intérieur d’une remorque étouffante au Texas.

L’attente de la confirmation a été angoissante pour les familles du Mexique au Honduras. Maintenant, ils espèrent ce qui aurait été redouté auparavant – la capture par la patrouille frontalière, voire l’hospitalisation – tout sauf la finalité solennelle qui s’est propagée famille par famille à travers la région.

Là encore, au moins ils sauraient.

Non loin de l’église, à l’extérieur des jolies maisons à deux étages de la famille Olivares – celles de chaque sœur et de leurs parents – une bâche noire a été accrochée pour ombrager les dizaines de personnes qui viennent chaque jour être avec les parents des frères adolescents Yovani et Jair Valencia Olivares et de la mère et du père de leur cousin, Misael Olivares Monterde, 16 ans.

Une telle couverture est d’usage pour les veillées, lorsque la maison familiale ne peut accueillir tous ceux qui viennent lui rendre hommage. Mais dans ce cas, il s’agit d’une veillée où les habitants de la ville de 3 000 habitants viennent remonter le moral de la famille, priant et échangeant des histoires sur les garçons.

Vendredi, l’attente d’une famille s’est terminée dans la tristesse. La nouvelle se répandit rapidement dans toute la ville que Misael était parmi les morts. D’autres personnes se sont rassemblées devant les maisons des Olivares, offrant des câlins et des condoléances.

Des bougies brûlaient encore sur un autel de fortune à la maison, où Teófilo Valencia et Yolanda Olivares Ruiz, parents de Jair, 19 ans, et Yovani, 16 ans, espéraient un miracle.

Un jour plus tôt, Valencia s’était assis en regardant son téléphone, lisant les derniers messages qu’il avait reçus d’eux.

“Papa, maintenant nous allons à San Antonio”, a écrit Yovani à 11h16 lundi. Une demi-heure plus tard, son frère écrivit à leur père qu’ils étaient prêts à travailler dur et à tout payer.

Quelques heures plus tard vint la découverte horrible de la semi-remorque abandonnée à côté des voies ferrées à la périphérie de cette ville du sud du Texas.

Les cousins ​​​​étaient partis ensemble le 21 juin. Yolanda Olivares Ruiz, la mère des frères, a caché le certificat scolaire de Yovani dans son portefeuille comme pièce d’identité et a fourré trois vêtements de rechange pour chacun dans des sacs à dos, ainsi que les numéros de téléphone de parents aux États-Unis et au Mexique.

Hermelinda Monterde Jiménez a passé la nuit avant leur départ à parler avec son fils Misael. “Il m’a dit : ”Maman, réveille-moi” et pendant un moment, j’ai pensé à ne pas le faire pour qu’il n’y aille pas”, a-t-elle déclaré. “Mais c’était sa décision et son propre rêve.”

Leurs parents ont contracté des emprunts, utilisant leur maison comme garantie pour couvrir les frais de contrebande de 10 000 $ pour chaque cousin. Ils ont payé une partie à l’avance et devaient payer le reste après que les garçons soient arrivés sains et saufs.

Les jeunes voulaient travailler, économiser de l’argent et revenir pour ouvrir leur propre magasin de vêtements et de chaussures. Ils se sont donné quatre ans.

Vendredi dernier, le 24 juin, ils étaient à Laredo, au Texas.

Ils ont dit à leurs parents qu’après le week-end, ils seraient emmenés à leur destination à Austin, où un cousin qui avait fait le voyage quelques mois plus tôt les attendait. La semaine dernière, 20 habitants ont quitté la ville pour les États-Unis.

La famille n’a entendu parler de la caravane malheureuse que mardi. Ils ont essayé de joindre les garçons, mais les messages et les appels n’ont pas abouti. Ils se sont rendus le même jour dans les bureaux du gouvernement, fournissant toutes les informations susceptibles d’aider à la recherche.

Mercredi, le consul du Mexique à San Antonio a confirmé que les résidents de l’État de la côte du golfe de Veracruz – dans lequel se trouve San Marcos – figuraient parmi les 27 victimes mexicaines. Jeudi, des avocats de l’État se sont rendus à San Antonio pour aider aux identifications.

Pendant ce temps, les Olivare attendent et prient.

Une semaine après son 18e anniversaire, Marcos Antonio Velasco est parti de la capitale mexicaine pour les États-Unis, accompagné de son ami José Luis Vásquez Guzmán, qu’il avait rencontré dans la ville natale de sa mère, dans l’État méridional d’Oaxaca. Cette semaine, les autorités ont confirmé que Vásquez Guzmán était l’un des survivants de la caravane et qu’il avait été hospitalisé à San Antonio.

Les craintes de la famille de Velasco ont grandi lorsqu’un responsable du ministère mexicain des Affaires étrangères a appelé mercredi pour dire que la pièce d’identité de leur fils avait été retrouvée dans la caravane. Depuis lors, ils ont partagé des informations qui pourraient aider à identifier leur fils, mais on leur a seulement dit d’attendre.

“Je veux savoir où il est, s’il est vivant ou mort”, a déclaré sa mère María Victoria Velasco.

L’attente a pris fin jeudi pour la famille de Jazmín Nayarith Bueso Núñez à El Progreso, au Honduras. Leurs prières pour son retour en toute sécurité n’ont pas été exaucées. Elle a été confirmée comme faisant partie des morts à San Antonio.

Bueso Núñez souffrait de lupus, une maladie immunologique, qui lui avait coûté un emploi dans une usine de montage et dont les traitements étaient très coûteux, a déclaré sa famille.

Un ami de la famille lui avait proposé de l’aider à se rendre aux États-Unis, où elle espérait trouver un travail mieux rémunéré pour aider à subvenir aux besoins du fils de 15 ans qu’elle a laissé à ses parents et trouver un traitement pour sa maladie.

Avant de partir le 3 juin, la femme de 37 ans a dit à son père qu’elle avait l’intention de migrer.

“Papa, je suis venu te dire au revoir”, lui a dit José Santos Bueso lors de leur dernière visite. “Je vais vers le nord.”

Il a essayé de l’en dissuader, notant les dangers. “Non, papa, c’est un voyage spécial”, lui dit-elle. « ‘J’y étais, ma fille’, lui dis-je. ‘Il n’y a pas de voyages spéciaux.’ » Le seul voyage spécial consistait à voyager en avion avec un visa, lui a-t-il dit.

« Le passeur gagne 15 000 $. Il dit qu’il va me prendre sans soucis », lui a-t-elle dit.

Elle était à Laredo lors de leur dernière conversation. Elle lui a dit que les passeurs allaient prendre leurs téléphones avant de continuer, elle ne pourrait donc pas communiquer pendant un certain temps.

Jeudi, un parent aux États-Unis qui avait aidé la famille à fournir des documents d’identité aux autorités leur a dit la triste vérité, a déclaré son frère Erick Josué Rodríguez.

“La situation économique, la situation sociale qui existe dans notre pays est très, très difficile”, a déclaré Rodríguez. « C’est la raison pour laquelle nous voyons jour après jour, mois après mois des caravanes, des migrants. C’est parce que les gens ont des rêves et n’ont pas d’opportunités.

De retour à San Marcos Atexquilapan, au Mexique, les sœurs Hermelinda et Yolanda ont marché tard jeudi de chez elles à l’église en portant des photos de leurs fils. Ils étaient flanqués de femmes portant des cierges.

À l’intérieur, les mères étaient assises au premier rang tandis que le prêtre invitait les personnes rassemblées à prier.

“Ce n’est pas qu’ils sont des criminels”, a-t-il dit. “Ils sont partis à la recherche de leur pain quotidien.”

Les habitants de la ville ont prié : “Nous te demandons que ces garçons aient le rêve d’une vie meilleure, donne-leur cette consolation, ce soulagement où qu’ils soient, Seigneur, que des réponses soient données parce que ces familles souffrent, elles ont un cœur angoissé”.

Martínez a rapporté d’El Progreso, au Honduras. Sherman a rapporté de Mexico. L’écrivain AP Fabiola Sánchez à Mexico a contribué à ce rapport.