Critique de “La princesse” : tenir son cœur entre ses mains

Le fantasme de Le-Van Kiet “La princesse” s’ouvre de manière traditionnelle, avec le trille des flûtes d’inspiration celtique, un lever de soleil rose et une lente montée au sommet d’une tour grêle, où une future princesse sans nom ( Joey King) est allongé sur un lit parsemé de pétales de roses. Mais ici, la beauté royale feint de dormir. Cinq minutes après le début de cette fable mince mais vigoureuse éclaboussée de sang, deux gardes ennemis entrent pour traîner notre héroïne jusqu’à la chapelle – et elle les tue brutalement. De toute évidence, le genre classique qui galvanise Kiet et les scénaristes Ben Lustig et Jake Thornton ne renvoie pas aux vieux contes de fées européens mais plutôt aux thrillers de vengeance féministes des années 1970 : des œuvres d’exploitation et du cinéma wuxia où les femmes guerrières s’en tenaient à l’homme. Avec des couteaux.

L’intrigue se déroule comme un jeu d’arcade. Son Altesse doit se frayer un chemin en bas pour vaincre son opposant, y compris un fiancé tyrannique (Dominic Cooper), sa cruelle épouse (Olga Kurylenko) et le propre père de la princesse (Ed Stoppard), un malheureux faible qui croit pouvoir combattre le fascisme avec calme et raison sensée. Utilisant peu de dialogues, le film fait un contrepoint : il faut de la violence physique pour contrôler le trône. C’est une opinion sur laquelle la princesse et son méchant fiancé peuvent s’entendre.

Long met en évidence à la fois le bon sens de King (comme lorsqu’elle fait des sauts périlleux sur une table à cartes pour envoyer un trio de crétins) et la chorégraphie de combat admirablement créative de Stanimir Stamatov et Samuel Kefi Abrikh, qui met l’accent sur des mouvements défensifs rapides qui utilisent objets trouvés — épingles à cheveux, perles, têtes de laitue — pour parer épées, haches, chaînes, fouets et casques aux cornes acérées. La partition de guitare hautement aggro est un faux pas, mais un roi haletant et battu est crédible et convaincant alors qu’elle donne des coups de pied, poignarde et crie pour avoir le droit de choisir son propre destin.

La princesse
Classé R pour effusion de sang rapace. Durée : 1h34. Regarder sur Hulu.