Conceptions russes et chinoises dans 87% des nouveaux réacteurs nucléaires: chef de l’AIE

Un visiteur (à droite) découvre le modèle de réacteur refroidi au gaz à haute température de Huaneng lors de l’exposition internationale de l’industrie et des équipements nucléaires de Chine 2021 à Yantai, province du Shandong, Chine, le 19 octobre 2021.

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L’énergie nucléaire pourrait être un acteur dominant dans le paysage de l’énergie propre de prochaine génération, mais cela nécessitera une action concertée et une concentration de la part des gouvernements et de l’industrie privée, ce qui ne se produit pas actuellement, selon le chef de l’Agence internationale de l’énergie (AIE).

En attendant, la Russie et la Chine dominent l’espace. Depuis 2017, 87% des nouveaux réacteurs qui ont été lancés utilisent des conceptions russes et chinoises, directeur exécutif de l’AIE Fatih Birol dit dans un déclaration jeudi. L’AIE est une organisation intergouvernementale basée à Paris, et a été lancé en 1974 à la suite de la crise pétrolière.

“Les économies avancées ont perdu leur leadership sur le marché, car 27 des 31 réacteurs dont la construction a commencé depuis 2017 sont de conception russe ou chinoise”, a déclaré Birol.

L’énergie nucléaire a une grande opportunité de devenir une composante majeure des marchés mondiaux de l’énergie alors que le monde prend conscience des effets du changement climatique, car la production d’énergie nucléaire n’émet aucun des gaz à effet de serre qui causent le réchauffement climatique. En outre, la guerre en Ukraine a contribué à une flambée des prix des combustibles fossiles, rendant l’énergie nucléaire plus attrayante sur le plan économique.

“Dans le contexte actuel de crise énergétique mondiale, de flambée des prix des combustibles fossiles, de défis en matière de sécurité énergétique et d’engagements climatiques ambitieux, je pense que l’énergie nucléaire a une opportunité unique de faire son grand retour”, a déclaré Birol.

“Cependant, une nouvelle ère pour l’énergie nucléaire n’est en aucun cas garantie”, a-t-il ajouté.

Les gouvernements doivent mettre en œuvre des politiques pour “assurer un fonctionnement sûr et durable des centrales nucléaires pour les années à venir”, a déclaré Birol, et ils devront investir dans de nouvelles technologies.

Il a également averti que pour que les économies avancées rattrapent les opérations nucléaires chinoises et russes, les entreprises doivent mieux livrer les projets de construction nucléaire dans les délais et dans les limites du budget.

“L’industrie nucléaire doit rapidement résoudre les problèmes de dépassement de coûts et de retards de projets qui ont entravé la construction de nouvelles centrales dans les économies avancées”, a déclaré Birol.

Aux États-Unis, la construction du troisième et quatrième réacteurs de la centrale de Vogtle en Géorgie sont devenus un excellent exemple de l’incapacité de l’industrie nucléaire à exécuter efficacement.

Réacteurs vieillissants

Tours de refroidissement de la centrale nucléaire de Dampierre-en-Burly, exploitée par Electricité de France SA (EDF), à Dampierre-en-Burly, France, le mardi 3 mai 2022. La baisse de la production nucléaire d’EDF, combinée à l’invasion russe de L’Ukraine, exacerbe la crise énergétique en Europe, la France étant traditionnellement un exportateur net d’électricité.

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Ce parc existant de réacteurs nucléaires dans les économies avancées en particulier se réduira d’un tiers sans intervention, ce qui, selon l’AIE, nécessite souvent des “investissements substantiels”.

Aux États-Unis, le gouvernement fédéral est en train de mettre en place un Programme de 6 milliards de dollars pour soutenir les centrales nucléaires existantes qui ont du mal à rester ouverts à cause de Difficulté financière, dit le ministère de l’Énergie. Le programme est payé avec de l’argent qui a été inclus dans la loi bipartite sur les infrastructures du président Biden.

Jeudi, le ministère de l’Énergie a modifié ses exigences pour demander les fonds et a prolongé le délai de 60 jours jusqu’au 6 septembre. Les nouvelles règles permettront plus de “maintenir les réacteurs en ligne qui soutiennent les économies locales et fournissent aujourd’hui à notre nation seule plus grande source d’électricité sans carbone », Catherine Huffsecrétaire adjoint à l’énergie nucléaire au ministère de l’Énergie a déclaré dans un communiqué sur le changement de règle.

Depuis 2013, 13 réacteurs nucléaires commerciaux aux États-Unis ont fermé prématurément, a déclaré le ministère de l’Énergie.

Dans le plan de l’AIE pour que le monde atteigne zéro émission nette d’ici 2050, la quantité de production d’énergie nucléaire doit doubler entre 2020 et 2050. Alors que le nucléaire est un élément essentiel du plan de l’AIE pour un avenir énergétique mondial décarboné, cet avenir est « dominé ” par les énergies renouvelables, comme l’énergie éolienne et solaire. D’ici 2050, l’AIE a le nucléaire contribuant à 8% de l’énergie mondiale totale.

Le plan de l’AIE pour l’énergie nucléaire comprend des technologies d’énergie nucléaire qui ne sont pas encore disponibles à grande échelle, comme les petits réacteurs modulaires (SMR), qui génèrent environ un tiers de la production d’énergie d’une centrale électrique conventionnelle.

“Le moindre coût, la taille réduite et les risques de projet réduits des SMR peuvent améliorer l’acceptation sociale et attirer les investissements privés”, a déclaré l’AIE, et le Canada, la France, le Royaume-Uni et les États-Unis soutiennent le développement de cette technologie de petit réacteur modulaire.