Comment est ce compte bancaire du Kremlin ?

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Le rédacteur en chef de l’une des revues économiques indépendantes les plus respectées de Russie admet à contrecœur que l’équipe Poutine surmonte bien la tempête des sanctions.

“Nous avons publié des chiffres pour le premier semestre 2022, et le sentiment général est beaucoup plus optimiste qu’il ne l’était en mars ou avril”, a déclaré Peter Mironenko de “The Bell” à Fox News.

“Nous voyons les chiffres. Ils ne sont pas manipulés. D’une part, nous voyons un ralentissement économique au deuxième trimestre. Le PIB a chuté d’environ 4 % et au troisième trimestre, nous aurons environ 7 %. C’est la récession. Mais l’ampleur est beaucoup plus modeste qu’on ne le disait il y a trois ou quatre mois.”

Et moins dramatique qu’en 2009, quand la guerre ne faisait pas rage ; c’est également moins que la prévision initiale de la Banque centrale de Russie d’une baisse du PIB de 8 à 10 % cette année. Et il y a plus. Le revenu des ménages n’a baissé que de 0,8 %, selon Mironenko. En ce moment, il y a même de la déflation. Certaines personnes ont simplement été effrayées par la situation politique en dépensant moins, en épargnant pour un jour encore plus pluvieux.

Le président russe Vladimir Poutine préside une réunion sur l’industrie des transports du pays via une liaison vidéo à Sotchi, en Russie, le 24 mai 2022.
(Spoutnik/Mikhail Metzel/Kremlin via REUTERS ATTENTION ÉDITEURS – CETTE IMAGE A ÉTÉ FOURNIE PAR UN TIERS.)

LA FASCINATION DE POUTINE POUR LA FAUSSE HISTOIRE ET LE SYMBOLISME PEUT ALLER PLUS PROFONDE QUE NOUS LE SAVONS

Il y a moins de choses étrangères à acheter, donc certains Russes oublient cela, mais en fait, les articles importés peuvent toujours être achetés – entre les courtiers et le rouble étonnamment fort, Mironenko dit qu’un iPhone vous coûtera à peu près le même prix qu’un il y’a un an. Lui-même a été choqué de découvrir le fait lorsqu’il en a récemment acheté un pour son père.

Le gouvernement, dit-il, a sagement évité le contrôle des prix, même si tout le reste donne l’impression de revenir à l’URSS. Le chômage est à un niveau historiquement bas. Une partie de cela est artificielle. Le gouvernement a augmenté les pensions et les salaires depuis le début de la guerre, parce qu’il le peut.

“Les sanctions n’ont pas diminué les revenus du budget russe provenant des exportations de pétrole, donc le gouvernement a de l’argent”, a déclaré Mironenko, qui s’est récemment exilé en raison des immenses pressions exercées sur la presse.

Des réservoirs de stockage de pétrole se trouvent à la raffinerie RN-Tuapsinsky, exploitée par Rosneft Oil Co., alors que les pétroliers naviguent au-delà de Tuapse, en Russie, le lundi 23 mars 2020. Les principales devises pétrolières ont chuté beaucoup plus ce mois-ci suite à la chute du brut Brent les prix à moins de 30 dollars le baril, avec un rouble russe en baisse de 15 %. Photographe : Andrey Rudakov/Bloomberg via Getty Images

Des réservoirs de stockage de pétrole se trouvent à la raffinerie RN-Tuapsinsky, exploitée par Rosneft Oil Co., alors que les pétroliers naviguent au-delà de Tuapse, en Russie, le lundi 23 mars 2020. Les principales devises pétrolières ont chuté beaucoup plus ce mois-ci suite à la chute du brut Brent les prix à moins de 30 dollars le baril, avec un rouble russe en baisse de 15 %. Photographe : Andrey Rudakov/Bloomberg via Getty Images
(Photographe : Andrey Rudakov/Bloomberg via Getty Images)

“Il (aura de l’argent) en 2022 et en 2023, et comme nous le savons, historiquement, le gouvernement de Vladimir Poutine était également très bon, très prudent quant aux revenus personnels des gens. Toute sa ‘légende de prospérité’ est basée sur l’augmentation constante des revenus personnels des gens. . Depuis 2000, c’était très lié à la hausse des prix du pétrole.”

Mais de toute façon, ajoute Mironenko, Poutine doit maintenir ce projet de prospérité, et tant que Moscou aura les fonds, il les dépensera pour maintenir les Russes dans le noir.

QU’EST-CE QUE LES SANCTIONS FONT À LA RUSSIE ?

Combien de temps cela durera-t-il, je demande à Mironenko ? Il admet que les sanctions fonctionnent, en théorie, mais il dit: “C’est un long processus. Historiquement, il n’y a pas beaucoup d’exemples où même les sanctions les plus lourdes font leur travail en un an. Je ne pense pas que nous en verrons effets – changements de politique avant trois à cinq ans. »

La danse de l’énergie est délicate, selon Mironenko qui explique que le pétrole est plus important que le gaz pour les coffres de la Russie, donc en quelque sorte une marchandise avec laquelle jouer.

La tour Spasskaya du Kremlin et la cathédrale Saint-Basile sont vues à travers l'objet d'art du parc Zaryadye à Moscou, en Russie, le 15 mars 2022. (REUTERS/Evgenia Novozhenina/File Photo)

La tour Spasskaya du Kremlin et la cathédrale Saint-Basile sont vues à travers l’objet d’art du parc Zaryadye à Moscou, en Russie, le 15 mars 2022. (REUTERS/Evgenia Novozhenina/File Photo)
((REUTERS/Evgenia Novozhenina/Photo d’archive))

Vladimir Poutine a commencé un jeu de diminution du flux de gaz vers l’Europe soi-disant pour voir si cela rendrait Bruxelles suffisamment nerveux pour assouplir les sanctions. La douleur, qui vaut apparemment la peine d’être endurée pour l’instant. Mais lorsque l’embargo européen sur le pétrole russe entrera en vigueur à la fin de l’année, il pourrait y avoir une véritable flambée de détresse en Russie et Mironenko surveillera ce moment de près.

Pendant ce temps, quand il s’agit de l’opinion publique, ce n’est pas seulement la foule imbibée de propagande en Russie qui blâme l’Occident pour tous les malheurs qu’ils connaissent, même si l’économie est pour le moment apparemment – si peut-être artificiellement forte. Il est plus difficile d’avoir une vie connectée au monde extérieur et pour de nombreux Russes éduqués et démocratiques, c’est vital.

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Mironenko dit qu’il y a beaucoup de colère parmi ceux qui se sentent exclus de l’Occident et aussi beaucoup de débats sur comment et où l’on devrait, d’un point de vue moral, vivre sa vie. Ainsi, alors que l’économie est peut-être assez solvable pour le moment, l’introspection et l’angoisse entraînent de nombreux Russes vers le bas.