Charles Leclerc de Ferrari bat Max Verstappen pour remporter le GP d’Autriche

Charles Leclerc a relancé son défi pour le titre de Formule 1 en s’accrochant dimanche au Grand Prix d’Autriche pour une troisième victoire de la saison, tandis que les espoirs de son coéquipier Ferrari Carlos Sainz d’une deuxième place ont pris fin lorsque son moteur a soufflé alors qu’il était sur le point de attaquer le Red Bull de Max Verstappen.

Leclerc était clairement stressé dans les derniers tours car son accélérateur ne fonctionnait pas correctement, ce qui rendait plus difficile le contrôle de sa vitesse dans les virages.

“Oui! Allez!” Leclerc a crié sur la radio de l’équipe après avoir franchi la ligne. “J’étais effrayé. J’ai eu très peur. Ouiiii !”

Le pilote monégasque a tenu bon pour battre Verstappen, deuxième, de 1,5 seconde.

“J’avais vraiment besoin de cette victoire, les cinq dernières courses ont été incroyablement difficiles”, a déclaré Leclerc. “À la fin, c’était vraiment difficile, j’ai eu ce problème avec l’accélérateur.”

Un Leclerc soulagé a chanté pendant que l’hymne jouait sur le podium, puis s’est engagé dans une joute de pulvérisation de champagne avec un Verstappen souriant. Leclerc n’a pas non plus oublié le directeur de course de Ferrari, Laurent Mekies, en l’aspergeant de bulles.

Le respect mutuel entre Verstappen et Leclerc – tous deux âgés de 24 ans et anciens rivaux féroces en karting – grandit fortement.

“Vous étiez si rapides aujourd’hui”, a déclaré Verstappen dans la salle de récupération d’après-course.

“Oui, nous avons été très rapides”, a répondu Leclerc.

Leclerc est passé à la deuxième place du classement général, mais est toujours à 38 points derrière Verstappen – 208 contre 170 – avec Sergio Perez de Red Bull tombant à la troisième place. Il a abandonné après 26 des 71 tours après avoir été percuté dans le premier tour alors qu’il tentait de dépasser la Mercedes de George Russell.

Verstappen a récolté un point bonus pour le tour le plus rapide avec les huit points qu’il a pris en remportant la course de sprint de samedi.

Lewis Hamilton a terminé troisième pour Mercedes et a remporté de manière encourageante une troisième place consécutive sur le podium. Russell a écopé d’une pénalité de cinq secondes pour l’incident de Perez, mais s’est classé quatrième. Encore plus impressionnant puisque Mercedes a dû réparer les deux voitures après une chute tardive lors des qualifications de sprint de vendredi.

“Ce sont d’excellents points et nous progressons à partir d’ici”, a déclaré Hamilton. “Tellement reconnaissant à l’équipe d’avoir travaillé si dur.”

Après avoir coupé au tour 58 sur 71, la voiture de Sainz brûlait et a commencé à glisser vers l’arrière dans le gravier alors qu’un maréchal se précipitait vers elle avec un extincteur et exhortait l’Espagnol à sauter. Sainz est sorti à temps alors que les flammes léchaient sa combinaison de course. Il était indemne, assis sur l’herbe pour contempler sa malchance.

L’incident a fait sortir une voiture de sécurité virtuelle, obligeant Leclerc et Verstappen à changer de pneus neufs au cas où une vraie voiture de sécurité sortirait.

La cinquième victoire en carrière de Leclerc a été l’une de ses meilleures, compte tenu de la façon dont il a tenu jusqu’à la fin. C’était aussi très bienvenu pour le pilote après cinq courses difficiles sans podium et beaucoup de confusion sur les décisions de l’équipe.

Dimanche dernier, c’est Leclerc qui a été exaspéré au GP de Grande-Bretagne lorsque son équipe l’a empêché de suivre la piste plutôt que de lui opposer de nouveaux pneus lors d’une voiture de sécurité tardive, ce qui a conduit à la première victoire de Sainz et à des discussions sur les divisions d’équipe au sein de Ferrari.

Cette fois, c’est Sainz qui a gardé un goût amer.

« Non, non, non, non, non, non, non, non », répéta-t-il, incrédule, lorsque son moteur s’arrêta.

Quelques secondes plus tard, il avait des questions plus pressantes alors que les flammes montaient autour de lui.

Verstappen n’a jamais vraiment semblé remporter sa septième victoire de la saison et sa cinquième au classement général au Red Bull Ring de Spielberg, où des légions de fans vêtus d’orange l’ont rugi lors de la course à domicile de son équipe.

“C’est formidable de voir autant de fans venir en Autriche, c’est juste dommage que je n’ai pas pu leur donner une victoire aujourd’hui”, a-t-il déclaré. « Nous avons souffert avec les pneus. Pourtant, la deuxième place est un bon résultat.

Six ans après ses débuts, Esteban Ocon a célébré sa 100e course de F1 avec une cinquième place pour Alpine devant Mick Schumacher, qui roule avec Haas après avoir obtenu ses premiers points en carrière avec une huitième place à Silverstone.

Lando Norris (McLaren), Kevin Magnussen (Haas), Daniel Ricciardo (Mclaren) et Fernando Alonso (Alpine) complètent le top 10.

Leclerc avait déjà doublé Verstappen à deux reprises avec des passes nettes pour contrôler la course. Mais avec environ 20 tours à faire, Verstappen a de nouveau mené après que Ferrari ait opposé Leclerc et Sainz en succession rapide.

Mais avec seulement une petite avance, Verstappen n’a pas pu tenir longtemps et Leclerc a dépassé en douceur – avant que le drame tardif ne menace de saboter sa victoire.

Verstappen était parti en pole devant Leclerc et Sainz. Ils sont presque entrés en collision alors qu’ils se poursuivaient lors de la course de sprint de samedi alors que les tensions se répercutaient de Silverstone. Dimanche en fin d’après-midi, Leclerc était tout sourire et Sainz était consolé dans le garage de l’équipe.

Ailleurs, l’AlphaTauri de Pierre Gasly a heurté l’Aston Martin de Sebastian Vettel dans le gravier et a écopé d’une pénalité de cinq secondes. Après être sorti indemne d’un horrible accident dimanche dernier au GP de Grande-Bretagne, le pilote chinois Zhou Guanyu s’est classé 14e pour Alfa Romeo.

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