Catalans 20 – 18 St Helens

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Temps forts du match entre les Dragons Catalans et St Helens en Rugby Super League

Temps forts du match entre les Dragons Catalans et St Helens en Rugby Super League

Les Dragons catalans sont revenus deux fois par derrière pour mettre fin à la série de six victoires du leader de la Super League, St Helens, avec une victoire saisissante 20-18 à Perpignan.

Les hommes de Steve McNamara ont surmonté un départ désastreux au cours duquel ils ont concédé deux essais dans les 14 premières minutes pour assurer leur première victoire sur les champions en titre lors de la troisième tentative depuis la défaite écrasante de la Grande Finale en octobre.

La victoire des Catalans, qui leur a permis de se rapprocher à quatre points de leurs adversaires, est survenue malgré l’absence du skipper inspirant Benjamin Garcia, qui a raté son premier match de la saison après être tombé malade pendant la nuit.

Le deuxième rameur Joe Chan était également absent pour cause de maladie, rejoignant les internationaux anglais blessés Mike McMeeken et Tom Davies sur la touche, tandis que les Saints étaient sans centre en forme Konrad Hurrell pour cause de maladie.

Les visiteurs ont eu le soutien de près de 1 000 fans au stade Gilbert Brutus alors qu’ils ont fait un début explosif.

Cela semblait si simple car ils ont créé un chevauchement pour Sione Mata’utia, fonctionnant à nouveau comme un centre de fortune, pour prendre la passe de Jack Welsby et marquer le premier essai.

Josh Drinkwater célèbre avec ses coéquipiers des Dragons après avoir marqué un essai

Josh Drinkwater célèbre avec ses coéquipiers des Dragons après avoir marqué un essai

L’ailier Tom Makinson a ensuite produit une évasion large et a pris une passe intérieure de Jonny Lomax pour réclamer son 149e essai en Super League, mais il n’a pas été en mesure de convertir aucun essai et les Saints ont été contraints à une défense désespérée pour garder leur avance de 8-0 intacte.

Les Dragons se sont compliqué la tâche lorsque le pilier Dylan Napa, qui a été expulsé pour ses débuts en Super League à St Helens en février, a été condamné après 22 minutes pour un tacle élevé sur Ben Davies.

Les saints les ont presque fait payer lorsque Davies a chassé le coup de pied grubber de James Roby jusqu’à la ligne, mais n’a pas été en mesure de contrôler la mise au sol et l’équipe locale a riposté alors qu’il ne restait plus que 12 hommes.

Une pause de l’arrière Sam Tomkins a placé son équipe en vue de la ligne des Saints et le centre Mathieu Laguerre a résisté au dernier tacle de Lomax pour toucher le corner après que son ailier Fouad Yaha ait récupéré le coup de pied de Josh Drinkwater.

Matthieu Laguerre passe la tête des Dragons à Perpignan

Matthieu Laguerre passe la tête des Dragons à Perpignan

La tentative de conversion de Tomkins est allée bien loin mais les Catalans ont égalisé deux minutes avant la pause lorsque Yaha a éclaté sur l’aile et a donné un coup de pied à l’intérieur pour que Drinkwater marque son deuxième essai.

Le but réussi de Tomkins a porté le score à 10-8, mais l’avance a de nouveau changé de mains trois minutes après le début de la seconde période lorsque Davies, passé à l’aile à la place d’un Makinson blessé, a accepté la passe découpée de Welsby pour toucher le corner.

Davies était large avec la tentative de conversion mais les Saints étaient de retour devant à 12-10 et il est venu à leur secours quelques instants plus tard avec un tacle essayant de sauver Yaha.

Il n’y a pas eu de relâchement de l’intensité et les Catalans ont repris la tête après 52 minutes lorsque Drinkwater a pris une passe de retour du deuxième rameur Matt Whitley pour se dégager et mettre le centre Samisoni Langi au-dessus pour leur troisième essai, que Tomkins a marqué.

Cela semblait avoir mis les Dragons fermement aux commandes alors qu’ils menaient 20-12, mais Welsby avait d’autres idées alors qu’il volait le ballon dans un tacle en tête-à-tête sur l’accessoire Sam Kasiano et sprintait sur 40 mètres pour un essai opportuniste dans le 64e minute.

Le but de Davies a réduit l’écart à deux points et les Saints semblaient prêts à revenir devant lorsque l’ailier Regan Grace a percé le cœur de la défense catalane pour être refusé par le tacle désespéré de Mitchell Pearce.

L’ailier Arthur Romano a également réussi un formidable défi pour nier Grace au coin alors que l’équipe de Perpignan s’accrochait à une victoire remarquable.