Boris Johnson était le chouchou de Kyiv. Maintenant qu’il part, l’Ukraine craint la suite

A Kyiv, elle a été accueillie avec désespoir.

Avec tout le monde occidental uni derrière elle, l’Ukraine ne manque pas de supporters. Mais Johnson était considéré comme un allié spécial à Kyiv. Début avril, il est devenu l’un des premiers dirigeants étrangers à effectuer le voyage précaire dans la capitale ukrainienne, puis est revenu sur une autre visite surprise le mois dernier.

“Nous avons tous appris cette nouvelle avec tristesse. Non seulement moi, mais aussi toute la société ukrainienne”, a déclaré Zelensky à Johnson lors d’un appel téléphonique jeudi, selon son bureau. “Nous ne doutons pas que le soutien de la Grande-Bretagne sera préservé, mais votre leadership personnel et votre charisme l’ont rendu spécial”, a ajouté Zelensky.

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Kristine Berzina, chercheuse principale en politique de sécurité et de défense au German Marshall Fund des États-Unis, a déclaré qu’en plus du soutien militaire du Royaume-Uni, la personnalité de Johnson a joué un rôle important dans la façon dont les Ukrainiens le voient.

“L’intensité et l’impétuosité du soutien de Johnson au combat de l’Ukraine … contraste fortement avec le soutien discret apporté par le chancelier allemand (Olaf) Scholz. C’était le chef d’une grande puissance européenne, une puissance nucléaire, qui n’avait pas peur de soutenir l’Ukraine. et appelez la Russie”, a-t-elle déclaré à CNN dans un e-mail.

Alors que le président français Emmanuel Macron a été critiqué par Zelensky, qui l’a accusé d’avoir tenté d’apaiser le président russe Vladimir Poutine, Johnson a toujours été considéré comme un partisan sans équivoque.

Le Premier ministre britannique sortant est si populaire en Ukraine que plusieurs villes ont déjà proposé de donner son nom à des rues. Lorsque la nouvelle de sa démission a éclaté, la principale chaîne de supermarchés Silpo a ajouté une illustration de la serpillière de cheveux blonds en désordre de Johnson à son logo.

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Le conseiller présidentiel ukrainien Mykhailo Podolyak a qualifié Johnson de “héros”, tandis que le ministre des Affaires étrangères Dmytro Kuleba a déclaré que le dirigeant britannique était “un homme sans peur, prêt à prendre des risques pour la cause en laquelle il croit”.

Peter Kellner, expert britannique en sondages, journaliste et chercheur invité à Carnegie Europe, a déclaré que le dévouement de Johnson à l’Ukraine était probablement inspiré par l’histoire – et ses propres besoins politiques.

“L’Ukraine a donné à Johnson une chance rare d’imiter son héros : adopter une position ferme et intransigeante sur une question à la fois morale et militaire”, a-t-il déclaré à CNN dans un e-mail, faisant référence à l’admiration bien connue de Johnson pour le chef britannique de la Seconde Guerre mondiale. Winston Churchill. Kellner a ajouté que Johnson essayait souvent d’attirer l’attention sur l’Ukraine en période de crise intérieure.

“L’invasion russe est survenue à un moment où Johnson était englouti par le scandale, notamment à propos du ‘Partygate’, et a également été affligé par les coûts politiques de l’inflation en hausse rapide”, a-t-il noté. “Il n’est pas le premier et ne sera pas le dernier dirigeant national à utiliser la ténacité à l’étranger pour masquer la faiblesse à la maison.”

Glyn Morgan, professeur agrégé de sciences politiques à l’Université de Syracuse, a également remis en question les motivations de Johnson.

“Si l’on était cynique, on pourrait penser que l’engagement de Johnson envers l’Ukraine reflète un effort éhonté pour détourner l’attention de ses relations de longue date avec les intérêts commerciaux russes et de sa popularité en ruine au Royaume-Uni à l’époque”, a-t-il déclaré.

“Si l’on était romantique, on pourrait penser que l’engagement de Johnson envers l’Ukraine reflète un penchant très britannique pour l’outsider, le héros courageux qui se dresse contre le plus gros tyran. Johnson n’est rien sinon un romantique, qui se considère comme le héros d’une épopée. ”

Le Premier ministre britannique Boris Johnson et le président ukrainien Volodymyr Zelensky marchent dans la rue Khreschatyk et la place de l'Indépendance lors de leur rencontre à Kyiv, en Ukraine, le 9 avril 2022.
Volodymyr Zelensky et Boris Johnson ont visité le monastère Saint-Michel au dôme doré à Kiev, en Ukraine, le 17 juin 2022.

Longue histoire de soutien

Johnson a défendu l’Ukraine, mais l’engagement de la Grande-Bretagne à l’aider à affronter la Russie a commencé bien avant son arrivée au pouvoir – lorsque la Russie a illégalement annexé la Crimée en 2014.

En 2015, l’armée britannique a lancé l’opération Orbital, qui visait à fournir aux forces armées ukrainiennes des conseils et une formation.

Cette relation s’est encore approfondie en 2016, lorsque les deux pays ont signé un accord de coopération en matière de défense de 15 ans axé sur davantage de formation et de partage de renseignements.

Pourtant, à cette époque, le Royaume-Uni était réticent à fournir des armes à l’Ukraine, craignant que tout approvisionnement en armes létales n’intensifie le conflit et ne fâche la Russie.

Cela a changé à la fin de l’année dernière, lorsque le président russe Vladimir Poutine a commencé à rassembler des troupes à la frontière ukrainienne.

En janvier, sous la direction de Johnson, le gouvernement britannique a expédié son premier lot d’armes à l’Ukraine – 2 000 missiles antichars. Depuis lors, un approvisionnement régulier en armes et munitions a suivi.

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Selon une déclaration du gouvernement britannique, le Royaume-Uni a annoncé un soutien militaire d’une valeur de 2,3 milliards de livres sterling (2,77 milliards de dollars) à l’Ukraine depuis le déclenchement de la guerre fin février, soit plus que tout autre pays à l’exception des États-Unis.

Il est peu probable que ce type d’aide s’arrête avec la sortie de Johnson.

“Le soutien à l’Ukraine est partagé par l’ensemble du spectre politique britannique – gauche et droite, classes politiques et classes militaro-administratives… son départ n’aura aucun impact, si ce n’est que son successeur ne sera pas aussi charismatique”, a déclaré Morgan. .

Mais c’est ce charisme qui a rendu Johnson, et à son tour le Royaume-Uni, si populaire auprès des Ukrainiens – même s’il n’a pas soutenu certaines des principales revendications de Kyiv. Comme le reste de l’OTAN, le Royaume-Uni a refusé d’imposer une zone d’exclusion aérienne au-dessus de l’Ukraine. La Grande-Bretagne a également pris du retard par rapport à d’autres pays européens dans son soutien aux Ukrainiens cherchant refuge, refusant d’abandonner les exigences de visa. Pourtant, le Royaume-Uni ne s’est jamais attiré les critiques que Zelensky n’a pas hésité à adresser aux autres.

Bien que le soutien matériel soit susceptible de se poursuivre à court terme, la stratégie à long terme pourrait changer.

Kellner a déclaré que, comme son héros Churchill, qui a exigé la capitulation inconditionnelle de l’Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale, Johnson a plaidé pour une stratégie de victoire complète sur la Russie et contre tout compromis.

“S’il arrive un moment où une fin négociée des combats devient possible, le nouveau Premier ministre britannique pourrait ne pas presser Zelensky avec autant de force que Johnson l’a fait pour dire que la guerre, avec ses morts et ses destructions, devrait se poursuivre jusqu’au bout”, a-t-il ajouté. il a dit.

La guerre en Ukraine risque de s’éterniser. Sans le soutien de l’Occident, Kyiv ne peut pas se défendre contre un ennemi qui dispose de ressources plusieurs fois plus importantes.

Alors que le public britannique est confronté à une profonde crise du coût de la vie, un Premier ministre britannique qui est prêt à dépenser de l’argent pour aider un pays à des milliers de kilomètres sera crucial pour Kyiv.