À quoi s’attendre avant le choc de la phase de groupes de la CONCACAF W

L’équipe nationale féminine des États-Unis et le Mexique s’affronteront lors de la phase de groupes du championnat CONCACAF W lundi. Alors que les États-Unis ont déjà décroché une place en demi-finale (et une place à la Coupe du monde 2023), le Mexique a de minces espoirs après deux défaites pour lancer le tournoi à Monterrey, au Mexique.

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Une partie de l’éclat de cette confrontation très attendue s’est maintenant dissipée, mais il est difficile de négliger quoi que ce soit dans une rivalité. Avant le choc à l’Estadio BBVA, voici trois questions principales à surveiller :


Le cas de Huerta pour faire partie de l’équipe de la Coupe du monde

Le championnat CONCACAF W est un microcosme de la délicate tâche d’équilibrage que Vlatko Andonovski a entreprise lorsqu’il a été nommé entraîneur-chef des États-Unis en octobre 2019 : identifier et développer le noyau de la prochaine génération sans sacrifier les résultats.

Telle est souvent la tâche d’un manager d’équipe nationale, mais les projecteurs sont plus intenses pour les doubles champions en titre de la Coupe du monde et l’éternelle équipe la mieux classée. Andonovski a été explicite lors de ce tournoi sur la nécessité de voir de nouveaux joueurs dans des environnements remplis de pression comme un match de qualification pour la Coupe du monde. De manière critique, il leur a donné une laisse pour faire des erreurs sans avoir l’impression de perdre leur rôle.

La victoire 5-0 en phase de groupes de la semaine dernière contre la Jamaïque a offert de grandes opportunités à plusieurs joueurs cherchant à prouver qu’ils peuvent gérer le moment. Sophia Smith était électrique sur le flanc droit, marquant deux fois, dont un délicieux premier match avec l’extérieur de son pied.

Cependant, l’arrière droit Sofia Huerta a peut-être le plus amélioré son stock. Alors que Smith fait déjà partie du XI préféré d’Andonovski, Huerta essaie de gagner plus de regards et s’est rapidement améliorée dans le rôle d’arrière, et elle pourrait être la meilleure crosseuse de l’équipe avec du temps sur le ballon.

Officiellement, Huerta n’a récolté qu’une seule passe contre la Jamaïque, mais la plupart des meilleurs jeux de l’équipe sont venus de ce côté droit, et le centre de Huerta à Mallory Pugh à la 27e minute – un but potentiel mais pour Pugh étant un pas hors-jeu – était image parfaite.

Compte tenu des besoins continus des États-Unis en arrières latéraux, il est difficile de ne pas voir Huerta sur une liste de 23 joueurs pour la Coupe du monde si elle continue sous cette forme. –Jeff Kassouf


Y a-t-il un onze de départ établi pour Andonovski ?

La réalité de ces tournois compacts, et la façon dont les États-Unis opèrent généralement en leur sein – certainement maintenant, sous Andonovski, mais aussi parfois sous Jill Ellis – est que les alignements pour chacun des matches de la phase de groupes sont déterminés avant le tournoi commence.

Les États-Unis ont le “bon type” de problème pour pouvoir assumer en toute sécurité le maximum de points en phase de groupes, peu importe qui ils déploient, étant donné l’abondance de talents au sein du programme. La rotation consiste en partie à contrôler le joueur et en partie à sauver des jambes pour la phase à élimination directe.

Cela est particulièrement vrai dans la chaleur implacable de Monterrey lors de ce tournoi, et c’est une approche qu’Ellis a même adoptée lors de la Coupe du monde 2019, tournant fortement lors du deuxième match contre le Chili. Il est donc probable que la programmation de lundi ait déjà été établie il y a au moins une semaine, à moins de problèmes de forme physique ou de blessure.

Andonovski ne s’est pas engagé sur l’identité de son gardien titulaire lorsqu’on lui a demandé après le match de jeudi, mais il avait précédemment indiqué que le onze de départ contre Haïti lors du match d’ouverture 1-0 serait celui qui serait le plus utilisé. Ce XI avait Casey Murphy, moins expérimentée, dans les buts, et elle a effectué au moins un arrêt décisif en première mi-temps.

Un domaine à surveiller sera de savoir si Naomi Girma obtient une évaluation plus approfondie à l’arrière central. Girma, même en tant que professionnel de première année avec le San Diego Wave FC, est le meilleur défenseur central offensif que les États-Unis aient actuellement dans la piscine, un joueur à l’aise pour dribbler sous pression même en tant que dernier défenseur et également capable de briser pression avec une longue balle précise. Elle l’a fait jeudi, aidant sur le premier but de Smith.

Il y a un push-pull dans ces derniers matchs de groupe lorsque la qualification en demi-finale (et dans ce cas, une place pour la Coupe du monde) est déjà décrochée. Il reste une place olympique importante à gagner, et seul le vainqueur est assuré d’une place à Paris (les équipes de deuxième et troisième place iront en séries éliminatoires en 2023). Un repos supplémentaire pourrait être utile pour les titulaires qui ne l’ont pas obtenu contre la Jamaïque, mais il est également nécessaire de maintenir le groupe de départ en forme. Attendez-vous à un XI presque à pleine puissance lundi. — Kassouf


Le Mexique a besoin d’un miracle. En obtiendra-t-il un ?

Le Mexique n’a pas connu un début de championnat idéal. Deux défaites calamiteuses lors de leurs deux premiers matches de la phase de groupes – aux mains d’Haïti et de la Jamaïque – signifient que El Tri Femenil devront maintenant défier les probabilités et vaincre les États-Unis, très favorisés, afin de garder leurs espoirs d’une invitation à une compétition préliminaire pour les éliminatoires de la Coupe du monde 2023.

Peuvent-ils réussir cela contre un rival invaincu et intimidant?

Pour la manager mexicaine Monica Vergara, ses problèmes dans le tournoi jusqu’à présent découlent davantage d’un manque de meilleur XI défini que d’un manque réel d’options talentueuses. Nous l’avons vu dans les deux défaites récentes qui El Tri Femenil a souffert de XI modifiés et de places douteuses sur le banc pour des noms de renom comme Alicia Cervantes et Lizbeth Ovalle.

Après avoir entendu Vergara parler beaucoup ces derniers jours de l’objectif d’apprendre de ses erreurs, une place dans le XI pour les attaquants les plus performants tels que Cervantes et Ovalle serait une solution instantanée. Devant le filet, Vergara devrait envisager de mettre au banc Emily Alvarado, qui a marqué quatre buts lors de ses deux dernières apparitions, et de faire venir l’ancien gardien de Séville Itzel Gonzalez entre les bâtons.

L’atmosphère à l’Estadio Universitario lundi sera peut-être plus importante que tout ajustement de la liste. Avec l’autre site du championnat W Estadio BBVA Bancomer à travers la ville, les deux stades ont semblé stériles en phase de groupes, avec peu de promotion ou de publicités envers les fans locaux qui emballent régulièrement les deux sites pour les matchs de Liga MX et Liga MX Femenil.

Cela dit, il ne faut pas négliger un match officiel entre le Mexique et les États-Unis, surtout si l’on considère ce qui est en jeu pour El Tri Femenil. Une atmosphère bruyante et bruyante, au moins une fois dans le tournoi, pourrait être le coup du sort qui mène le Mexique à un miracle bien mérité.

La dernière fois que les États-Unis ont affronté leurs voisins du sud pour un match de qualification à la Coupe du monde au Mexique ? Cela s’est terminé par une victoire 2-1 pour El Tri Femenil en 2010. — César Hernandez