À la recherche de l’amour parallèlement à l’immortalité du tennis

Novak Djokovic est déjà un immortel sportif mais il espère désespérément qu’il deviendra enfin un “champion du peuple” après avoir remporté une septième couronne à Wimbledon dimanche.

Le Serbe cherche depuis longtemps l’ingrédient manquant pour faire de lui l’égal de Roger Federer et de Rafael Nadal dans le cœur des fans de tennis.

Sa victoire en quatre sets sur Nick Kyrgios, non classé, le place devant Federer à la deuxième place de la liste de tous les temps des vainqueurs masculins du Grand Chelem avec 21 titres, un derrière Nadal.

Djokovic a grignoté un brin d’herbe lors de sa célébration habituelle avant de faire son geste de «tasse d’amour» à tous les coins du court central, qui ont hurlé leur approbation pour le champion.

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Alors que Federer et Nadal jouissent d’un statut presque divin dans le jeu, le Serbe est un joueur que les fans ont trouvé plus difficile à aimer.

Beaucoup avaient déjà choisi le Suisse ou l’Espagnol comme “leur homme” au moment où Djokovic a remporté son premier majeur en 2008, le laissant dans une position d’intrus maladroit.

Le Serbe, qui a quitté Belgrade à l’âge de 12 ans pour s’entraîner à Munich et échapper au bombardement de sa ville natale par l’OTAN, est un personnage plus épineux que le Federer lisse et imperturbable ou le Nadal effacé.

Caractère fougueux

Son infâme défaut de l’US Open en 2020 pour avoir balayé avec irritation une balle qui a frappé une juge de ligne a donné un aperçu de son caractère fougueux.

Et certaines de ses convictions personnelles ont suscité des critiques – notamment son refus de se faire vacciner contre le coronavirus, une décision qui lui a coûté une place à l’Open d’Australie de cette année.

Une affirmation qui a soulevé des sourcils était sa conviction qu’il était possible de modifier la composition de l’eau et de la nourriture grâce à la pensée positive.

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Djokovic – tellement habitué à combattre la foule avec son adversaire – semble avoir franchi un cap lors de la finale de l’US Open de l’année dernière, qu’il a perdue face à Daniil Medvedev.

Il a reçu le soutien sincère des fans l’exhortant à se battre contre Medvedev, mais ce fut finalement en vain car il a raté sa chance de devenir le premier homme à remporter un Grand Chelem depuis Rod Laver en 1969.

“La quantité de soutien, d’énergie et d’amour que j’ai reçu de la foule est quelque chose dont je me souviendrai pour toujours”, a-t-il déclaré, donnant une indication de ce que cela signifie pour lui.

Le temps semble être du côté du Serbe dans sa quête pour être considéré comme le plus grand joueur de tous les temps et pour conquérir davantage les fans.

Federer, qui approche de son 41e anniversaire, a été indisponible pendant un an après une opération au genou tandis que Nadal, 36 ans, s’est retiré avant sa demi-finale à Wimbledon avec une blessure à l’abdomen.

Djokovic, à peine un an plus jeune que Nadal, ne montre aucun signe de perte de son avantage physique – au contraire, il semble s’améliorer avec l’âge.

Mais il semble susceptible de donner des coups de pied lorsque l’US Open commencera le mois prochain à Flushing Meadows.

En vertu de la loi américaine actuelle, il ne serait pas autorisé à voyager pour jouer car il n’a pas été vacciné contre Covid.

On ne sait pas non plus s’il pourra se rendre à Melbourne pour jouer à l’Open d’Australie en janvier après son expulsion plus tôt cette année à la suite d’une querelle sur son statut vaccinal.

Djokovic, qui a passé un nombre record de semaines en tant que numéro un mondial, est déjà assuré de sa place dans l’histoire du tennis.

Pour ajouter de l’éclat à ses réalisations, il a remporté des records sur Federer et Nadal – 27-23 sur le Suisse et 30-29 sur l’Espagnol.

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Djokovic a remporté le premier de ses tournois majeurs à l’Open d’Australie en 2008, mais il a fallu trois ans avant d’ajouter son deuxième.

Il a abandonné le gluten de son alimentation et son physique souple lui a permis de poursuivre des causes perdues, le transformant en l’homme en caoutchouc du tennis avec une défense solide comme le roc.

En 2011, il a connu une année spectaculaire, remportant trois des trois Grands Chelems et devenant numéro un mondial pour la première fois.

Depuis, il a remporté au moins un tournoi du Grand Chelem chaque année, sauf en 2017.

Djokovic a épousé sa petite amie de longue date Jelena Ristic en juillet 2014 et ils ont deux enfants, un fils, Stefan, et une fille, Tara.

Le père et le fils ont été photographiés jouant ensemble à Wimbledon cette année, mais alors que le joueur de sept ans pourrait être une future star, Djokovic senior est loin d’avoir fini.

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