1,2 million de dollars dépensés pour la recherche d’un homme portoricain retrouvé caché

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SAN JUAN, Porto Rico – Pendant trois jours, les autorités ont passé au peigne fin les eaux turquoises au nord de Porto Rico à la recherche d’Harold Carrión, 23 ans, dont la mère a signalé sa disparition plus tôt cette semaine et craignait de se noyer sur une plage populaire.

Les garde-côtes américains ont déclaré avoir parcouru une zone d’environ la moitié de la taille du territoire américain alors que des policiers, des plongeurs, des responsables de la gestion des urgences et d’autres ont participé à une recherche qui a commencé mardi et a coûté plus de 1,2 million de dollars.

Mais Carrión s’est retrouvé vivant vendredi après que la police a reçu une information anonyme et a déclaré l’avoir trouvé caché dans une structure abandonnée dans la ville côtière nord d’Arecibo. Sa mère avait dit plus tôt que Carrión escaladait des rochers près de l’océan et était tombé dedans.

La police a arrêté Carrión, mais il n’était pas immédiatement clair s’il avait été accusé de quoi que ce soit. Il était censé avoir comparu devant le tribunal cette semaine pour des accusations sans rapport avec lui.

La Garde côtière a assumé une grande partie des dépenses liées à la recherche – 1 million de dollars – après avoir envoyé deux hélicoptères, un cotre et un bateau de Porto Rico ainsi qu’un avion de Miami. Les autorités locales, quant à elles, ont déclaré avoir dépensé quelque 200 000 dollars.

Nino Correa, qui supervise l’agence de gestion des urgences de Porto Rico, a déclaré lors d’une conférence de presse qu’il était attristé et indigné par la tournure des événements.

“Tout le poids de la loi doit peser sur ce type de personne”, a-t-il déclaré, ajoutant que les équipages étaient exposés à des conditions de mer dangereuses et au mauvais temps.

Alberto Martínez, coordinateur de recherche et de sauvetage de la Garde côtière, a déclaré qu’il partageait l’indignation.